PEI当年居然差点独立?欢迎来到“爱国”

横跨大西洋和太平洋的加拿大是当今世界国土面积第二大的国家,拥有10个省和3个特区。联邦起源地是加拿大10个省中面积最小、人口最少、外形神似龙虾、曾经孤悬海的爱德华王子岛省。虽是起源地,但是PEI加入联邦曾历经波折。

连接新不伦瑞克省与爱德华王子岛省的是一座12.9公里长的跨海大桥——联邦大桥。据说是为了给当时正如火如荼的魁北克独立运动以警示,所以给这座连接联邦诞生地和陆地的大桥,起了个“联邦大桥”的名字。1997年这座桥建成时,是当时世界上最长的跨海大桥。现在早已被中国的杭州湾跨海大桥和青岛胶州湾大桥超越。

从联邦大桥进入爱德华王子岛后,一路上海岛风光、田园诗画、美不胜收。当地岛民以农业、渔业为主,附近海域盛产龙虾。据说在19世纪之前,岛上农夫将龙虾当做肥田的肥料,但今天,这里的龙虾行销世界,包括登上了中国人的餐桌。
爱德华王子岛的人口不足13万,甚至不及中国一个乡镇的总人口。但是令很多人意想不到的是,就是这个占现在加拿大国土面积不到0.5‰的省,却是加拿大联邦的起源地。

位于爱德华王子岛首府夏洛特敦市中心的联邦创始纪念馆,记载了加拿大的前世今生。傍晚时分,依旧在此当班的职员把记者们介绍到展览厅中,一个个关于加拿大的故事便铺陈开来。

记录显示,在1860年代,正当大英帝国在东方策动第二次鸦片战争将中国一步步沦为其半殖民地之际,北美的英属殖民地正急欲自治。当时,加拿大东部的海洋三省——新斯科舍省、新不伦瑞克省和爱德华王子岛省,原计划集会讨论成立海洋省的联合体。现在的安大略省和魁北克省的前身——加拿大省加入其中。后者的加入改变了这场政治讨价还价的主要议题——成立一个联邦国家。

在1864年,英国女王统治着包括上述4个省份在内的北美殖民地。加拿大省当时的省长,也是后来加拿大联邦首任总理的约翰·麦克唐纳与其他省的代表汇聚在爱德华王子岛省的夏洛特敦,讨论并提出了建立联邦的设想。不久后在魁北克城召开的第二次会议上,与会代表通过了构成《英属北美法案》的72项决议,英国议会最终接受了《英属北美法案》,加拿大(包括魁北克和安大略)、新不伦瑞克和新斯科舍建立联邦。加拿大现代国家由此奠定。
但是,作为联邦起源地的爱德华王子岛省,却对这个新的联邦冷眼旁观。

根据记载,爱德华王子岛最初参加草创联邦的会议时,其关心的议题是新成立的联邦能够出多少钱从地主手上购买土地。但几周以后的魁北克会议上,这个议题被剔除出去。其时,爱德华王子岛的人认为自己的农牧产品销路不错,他们孤悬海外清静生活,衣食无忧,没有必要加入一个不被重视的联邦。

不过斗转星移,曾经自认为富足的爱德华王子岛,在几年以后因为修建铁路而债务缠身。夏洛特敦的资料显示,实际上,当时爱德华王子岛仍然对联邦的未来没有信心,但已经别无选择。到了1873年,已经成立的加拿大联邦政府承诺出资80万美元从英国殖民者手中购买爱德华王子岛的土地并交给岛民世代耕种,联邦同时承诺偿还爱德华王子岛建设铁路的贷款。爱德华王子岛随后加入联邦。多年后,加拿大铁路公司决定放弃铁路,改为修建联邦大桥。(如果不加入联邦,咱们现在不就是爱国移民啦?)

加拿大的国家版图随后还出现数次的扩张,包括从哈德逊湾公司手中购买大片北美的土地,与不列颠哥伦比亚达成合并协议,条件是联邦政府修建一条连接东西海岸的大铁路,而大批华工正是因为参与修建了这条铁路,而对加拿大国家版图的形成做出了重要贡献。

与爱德华王子岛的经历类似,纽芬兰拉布拉多曾经中途退出加入联邦的谈判,直到二战后,因为面临经济问题才最终加入联邦,成为最后一个加入加拿大的省。

(原文来自 2015-07-17 乐活PEI微信公众号)

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